Zdeněk
Bakala

Zdeněk Bakala je čechoamerický podnikatel a mezinárodní finanční investor. Svými filantropickými aktivitami podporuje rozvoj demokratické společnosti, vzdělávání a svobodných médií.

Zdeněk se narodil v roce 1961 v Opavě a dospíval v době vlády autoritativního komunistického režimu. S ohledem na nejistou budoucnost, která ho čekala v této zemi, se v 19 letech rozhodl opustit svou vlast. Lepší život, a především vzdělání, se vydal hledat ve Spojených státech.

Tam si Zdeněk našel práci v restauraci, naučil se anglicky a docházel na přednášky na státní vysoké škole. Následně byl přijat na University of California v Berkeley a poté získal stipendium ke studiu MBA na Tuck School of Business vysoké školy Dartmouth College, kde absolvoval na jaře 1989.

Zdeněk zahájil svoji kariéru v investičním bankovnictví ve společnosti Drexel Burnham Lambert, poté pracoval v Bank of America a následně v Credit Suisse First Boston. Do rodného Československa se vrátil krátce po revoluci, aby se připojil k úsilí o přeměnu země na demokratický stát a aby se podílel na rozvoji její nové tržní ekonomiky.

V Praze spolu s dalšími otevřel pobočku Credit Suisse First Boston, kterou řídil až do roku 1994, kdy spoluzaložil Patria Finance, první soukromou investiční společnost v ČR. Ta sehrála významnou roli v mnoha projektech privatizace a restrukturalizace, včetně automobilky Škoda Auto. Firma se podílela i na vydání první emise českých státních dluhopisů, definování norem správy aktiv či korporátního financování nebo založení pražské Burzy cenných papírů, kde Zdeněk působil jako člen první dozorčí rady.

V roce 2004 spolu s několika dalšími partnery převzal českou investiční společnost Karbon Invest, která vlastnila OKD, největšího těžaře energetického a koksovatelného uhlí v ČR. O čtyři roky později byly akcie NWR (mateřské společnosti OKD) uvedeny na Londýnskou burzu cenných papírů. V daném roce se jednalo o největší primární úpis akcií na této burze.

V současné době je Zdeněk aktivním mezinárodním investorem, a to zejména na trhu s nemovitostmi. Zvláštní místo mezi jeho investicemi zaujímá mediální dům Economia, jehož je jediným akcionářem. Zdeněk je přesvědčen, že je třeba podporovat nezávislou, profesionální žurnalistiku. Vlastnictví médií proto vnímá jako veřejnou službu.

Zdeněk je také nadšenec do cyklistiky. V roce 2011 se stal majitelem belgického cyklistického týmu Deceuninck – Quick-Step a poté založil elitní sportovní centrum při Katolické univerzitě v Lovani.

Zároveň inicioval založení středoevropské pobočky Aspen Institutu, podporuje Knihovnu Václava Havla v Praze a londýnské Design Museum, kde je členem správní rady. Je také členem správní rady své alma mater, Tuck School of Business na Dartmouth College.

S manželkou Michaelou vychovává čtyři děti. Z předchozího manželství má dalšího syna.

Aktuality